Выбери любимый жанр

Замок Иф - Вэнс Джек Холбрук - Страница 1


Изменить размер шрифта:

1

Вэнс Джек

Замок Иф

Джек Вэнс

"Замок Иф"

(Перевод Т. Брауловой)

Часть 1

ИГРА В КОСТИ

С начала реклама промелькнула в коммерческой телевизионной программе, а через несколько дней в газете появилось объявление. Скромный прямоугольник с зелеными буквами на черном фоне затерялся среди бросающихся в глаза ярких рекламных объявлений оранжевых, красных и желтых цветов. Зато вся сила его была в содержании.

"Ты устал? Тебе все надоело?

Хочешь приключений?

Испробуй замок Иф".

Оксфордская терраса была прелестным тихим уголком в самом центре города. На площадке, выложенной красными плитками, в живописном беспорядке расположились под пестрыми зонтиками столики кафе, за которыми в ленивой истоме проводили время немногочисленные посетители. Купы магнолий ограждали террасу от проезжей части и потощали большую часть уличного гула; слабые, как шум прибоя, звуки перекрывались разговорами и беспорядочным стуком мячей - пам-пам-пам с оксфордских гандбольных площадок.

Роланд Марио в полной прострации развалился в глубоком кресле, откинув голову и задрав ноги на столик со стаканами и вентилятором, в той же позе, что и четверо его сотоварищей. Наблюдая за ними из-под полуопущенных век, Марио размышлял об извечной тайне человеческой личности. Как это может быть, что люди так одинаковы и в то же время каждый из них абсолютно неповторим?

Слева от него сидел Брейх - пунктуальный и терпеливый человек, мастер на все руки, он занимался ремонтом вычислительной техники. Имя и внешность Брейха: длинный костлявый нос, круглые глаза и густые черные брови говорили о его чистокровном происхождении от древних валлийцев. Эти смуглые люди маленького роста с давних времен, еще до появления Цезаря и кельтов, жили в стране.

Рядом с ним сидел Джаннифер. Высокий худощавый мужчина с коротко остриженными светлыми волосами, у которого, казалось, и душа, и тело сформировались под влиянием различных частей света: и Северная Европа, и Африка, и Восток наложили отпечаток на его личность. У него было удлиненное лицо, каждая из черт которого, характерная по отдельности, теряла свою резкую индивидуальность на фоне остальных. Бухгалтер по профессии, Джаннифер был осторожным, вдумчивым и в то же время жестким защитником на гандбольной площадке.

Заер выделялся среди остальных своей молодостью и жизнерадостным характером: редко теряя присутствие духа, он громче всех говорил и громче всех смеялся. Нежная кожа с ярким, во всю щеку румянцем, темные волнистые волосы, веселые, счастливые, как у влюбленного, глаза.

Дальше по кругу сидел Дитмар, сардонического вида человек с проницательным взглядом узких глаз, высоким лбом, темной бронзовой кожей, как у полинезийца, суданца, индийца или жителя Южной Африки. Он единственный из пятерых не играл в гандбол и меньше, чем остальные, пил виски с содовой из-за своей больной печени. Дитмар занимал хорошо оплачиваемую административную должность в одной из телевизионных компаний.

А сам Марио, каким он представлялся своим приятелям? Вероятно, в воображении каждого из них рождалась своя картина, хотя во внешности Марио было мало отличительных или примечательных особенностей. Невыразительное, но приятное лицо. Волосы и глаза самые обычные. Умеренный загар золотисто-бронзового оттенка. Среднего роста, среднего веса - он спокойно говорил, скромно одевался. Марио сознавал свою привлекательность, во всяком случае, для пятерых своих друзей, хотя, пожалуй, их связывало вместе не столько сходство характеров, сколько гандбольная площадка и общие интересы холостяцкой жизни.

Марио стало тяготить молчание. Он допил свой стакан виски.

- Ну что, еще по одному? Брейх жестом выразил согласие.

- С меня хватит, - сказал Джаннифер. Заер, опрокинув в глотку стакан, брякнул им по столику.

- Когда мне было всего четыре года, я уже обещал своему папаше никогда не отказываться от предложения выпить.

- Какая разница, на что тратить деньги, - поколебавшись, сказал Дитмар, - на выпивку или иа что-нибудь другое.

- Деньги надо тратить со вкусом, - сказал Брейх, - чтобы внести немного развлечения в нашу жизнь.

- Большие развлечения требуют больших денег, - сказал Дитмар мрачно. Зарабатывай монеты и трать.

Заер сделал широкий замысловатый жест рукой:

- Быть артистом, изобретателем, что-нибудь создавать, строить. У тех, кто вкалывает только ради денег, нет никакого будущего.

- Вы только посмотрите на эту плеяду вундеркиндов, - с кислой миной сказал Брейх. - Как, откуда они взялись, во имя чего? Спонтанно зародились под действием солнечного света на слизь? Куда ни глянь, сплошные гении, просто нет слов. Де Сатц, Колей --атомщики. Хонн, Версович, Лекки, Бруль, Ричарде - администраторы. Ганделип, Нью, Кардоса - финансисты. Их десятки, и все эти восходящие звезды не старше двадцати трех, двадцати четырех лет.

- Не забудь Пита Заера, - сказал Заер. - Он пока не в их числе, но дай ему годик-другой...

- Ну что же, - пробормотал Дитмар, - может быть, так и должно быть. Кто-то ведь должен быть яркой личностью. Мы одеты и накормлены, получили образование, работа у нас не пыльная, а хорошая выпивка стоит недорого. Для девяноста девяти из ста в этом состоит вся жизнь.

- Добавь сюда еще похмелье после выпивки, - вздохнул Заер.

- Выпивка отвлекает от жизни, - сказал Джаннифер угрюмо. - Из всех острых ощущений нам остались только пьянство и смерть.

- Да, - сказал Брейх. - Всегда можно выразить свое презрение к жизни, выбрав смерть.

- Виски или цианистый калий, - засмеялся Заер. - Я предпочитаю виски.

Появились новые порции виски с содовой. Приятели бросили кости, кому платить. Марио проиграл, выписал чек.

Немного погодя Брейх сказал:

- Ваша правда. Пьянство и смерть... Только эти, полные неизвестности, два состояния нам и остались... если у вас нет, конечно, возможности отдать двадцать миллионов долларов за межпланетную ракету. Но и после того, как вы попадете на какую-нибудь планету, вы найдете там лишь мертвые камни.

- Вы упустили третью возможность, - сказал Дитмар.

- Какую же?

- Замок Иф.

Все притихли. Затем все пятеро заерзали на стульях, устраиваясь поудобнее.

- Что же это за замок Иф? - спросил Марио.

- И где он? - присоединился Заер. - В рекламе сказано: "Испробуй замок Иф", но ничего не сказано, как и где его можно испробовать.

- Может, это новый ночной клуб? - хмыкнул Джаннифер.

Марио с сомнением покачал головой:

- Ну нет, реклама производит совсем другое впечатление.

- Это не ночной клуб, - сказал Дитмар. Все посмотрели на него. - Нет, нет, я не знаю, что это такое. Зато я знаю, где он находится, да и то лишь потому, что пару месяцев назад ходили разные слухи.

- И что же это были за слухи?

- Да так, ничего определенного. Одни только намеки. В том смысле, что если вы ищете развлечений, если вы можете их оплатить, если вы желаете испытать свое счастье, если у вас нет никаких обязанностей, от которых нельзя отказаться...

- Если, если, если... - сказал Брейх с ухмылкой, - И замок "Если".

- Это точно, - кивнул Дитмар.

- А это не опасно? - спросил Заер. - Если все, что они могут, - это натянуть проволоку над змеиной ямой, а затем выпустить на вас тигра, причем вы не умеете ни ходить по проволоке, ни сражаться с тиграми, то я лучше останусь здесь и буду пить виски и воображать, как я побью Джаннифера в турнире.

- Не знаю. - Дитмар вскинул плечи. Брейх нахмурился.

- Просто ловят на удочку дурачков, возможно новый вид борделя.

- Нет, не то, - сказал Заер. - Это заколдованный дом с настоящими привидениями.

- Ну, если дать волю воображению, - сказал Дитмар, - я бы сказал, что это машина времени.

- Если, - сказал Брейх.

Все замолчали с глубокомысленным видом.

1

Вы читаете книгу


Вэнс Джек Холбрук - Замок Иф Замок Иф

Жанры

Фантастика и фэнтези

Детективы и триллеры

Проза

Любовные романы

Приключения

Детские

Поэзия и драматургия

Старинная литература

Научно-образовательная

Компьютеры и интернет

Справочная литература

Документальная литература

Религия и духовность

Юмор

Дом и семья

Деловая литература

Жанр не определен

Техника

Прочее

Драматургия

Фольклор

Военное дело

Литературный портал Booksfinder.ru